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Neuro Estimuladores

DOLOR CRONICO

 

¿Qué es un Neuroestimulador para el tratamiento del Dolor Crónico?

 

 

Un neuroestimulador es un dispositivo implantado quirúrgicamente que tiene un tamaño similar al de un cronómetro. Transmite señales eléctricas suaves a la columna vertebral a través de uno o más electrodos (cables médicos especiales) colocados en el espacio epidural.

Los neuroestimuladores envían una señal o impulso eléctrico moderado a la médula espinal enmascarando el mensaje y la percepción del dolor recibido por el cerebro. Causando una sensación de hormigueo en el área del dolor.

A diferencia de algunos procedimientos quirúrgicos, el tratamiento con los dispositivos es totalmente reversible, y el médico puede remover los dispositivos y volver a la situación que existía antes de colocarlos.

Además de lo anterior, los dispositivos tienen la ventaja de que antes de ser colocados permanentemente, el paciente puede probar el sistema y si esto es beneficioso el enfermo recibe un dispositivo permanente.

Cómo funciona?

La neuro estimulación provee alivio del dolor por medio del bloqueo de los mensajes dolorosos antes de que éstos lleguen al cerebro. Es algo parecido a masajear el hueso del codo después de un golpe: el masaje enmascara la sensación de dolor. El dispositivo envía un impulso eléctrico leve que alcanza el cerebro en forma más rápida que la señal dolorosa. En otras palabras, en lugar de dolor la persona percibe una sensación de hormigueo conocido como parestesias.

El médico programa el dispositivo y el paciente puede ajustar la intensidad y localización del estímulo utilizando un control remoto. Por ejemplo, el enfermo puede regular diferentes niveles de estimulación en diferentes horas del día o en diferentes actividades como caminar, dormir o estar sentado. Incluso si el estimulador escogido tiene la tecnología AdaptiveStim®  el dispositivo puede ajustar en forma automática la estimulación cuando el paciente cambia de posición como acostarse o ponerse de pie.

 

El paciente puede ajustar la intensidad y la localización de la estimulación mediante un programador de mano. Por ejemplo, puede regular distintos niveles de estimulación en momentos diferentes del día o para diversas actividades, como caminar, dormir o estar sentado.

 

Acerca del sistema de neuroestimulación

Un sistema de neuroestimulación completo consta de los siguientes componentes:

  • Neuroestimulador: dispositivo que genera los impulsos eléctricos (normalmente implantado bajo la piel en el abdomen), que puede ser recargable con duración de 9 años o no-recargable cuya duración oscilara entre 2 y 5 años dependiendo de los parámetros de programación que utilice.
  • Electrodos: cables médicos especiales que administran la neuroestimulación en el espacio epidural próximo a la columna vertebral.
  • Programador del paciente: dispositivo de mano que el paciente puede utilizar en casa para personalizar la estimulación (ajustes entre unos límites seleccionados por el médico)
  • Programador del médico: ordenador utilizado `por el médico  en su consulta para ajustar el sistema de neuroestimulación y definir los parámetros de estimulación

El sistema de neuro modulación no produce ningún ruido, se siente como un pequeño bulto debajo de la piel y no es posible verlo a través de la ropa normal.

 

 

El tratamiento de neuroestimulación podría ser adecuado para usted si:      

  • Otras opciones de tratamiento no han proporcionado el alivio del dolor adecuadamente o producen efectos secundarios incómodos
  • Su médico comprende lo que está causando su dolor crónico
  • No se recomiendan otras cirugías tradicionales
  • No tiene una dependencia grave y no tratada de la medicación para el dolor
  • Ha pasado una evaluación psicológica
  • No tiene problemas médicos que dificultarían la cirugía
  • Ha realizado una evaluación de la neuroestimulación mediante una fase de prueba con éxito

La neuro estimulación provee claras ventajas sobre otras terapias de dolor crónico:

  1. Distinto a otro tipo de tratamientos para el dolor crónico o cirugías, el paciente puede experimentar por medio de una prueba la neuro estimulación y comprobar si el dolor cede antes de iniciar una terapia de largo tiempo.
  2. Es posible realizar una prueba durante un período temporal de evaluación,       por medio de la colocación de unos electrodos conectados a un estimulador externo.
  3. La neuro estimulación para el dolor son dispositivos no permanentes que pueden ser removidos si el paciente o el médico decide suspender el tratamiento.
  4. A diferencia de los medicamentos que circulan a través del cuerpo entero, la neuro estimulación y para el dolor solamente trabaja en el área específica que produce el dolor.
  5. La neuro estimulación puede proveer de alivio donde otros tratamientos han fallado.

 

Beneficios

Normalmente, las personas que tienen éxito con la neuroestimulación:

  • Experimentan al menos un 50% de alivio del dolor
  • Sienten una sensación de hormigueo suave en el área donde tienen dolor
  • Reducen la necesidad de medicaciones orales
  • Reducen los efectos secundarios de las medicaciones orales
  • No implica cambios permanentes en la médula espinal o nervios
  • Se puede ajustar para proporcionar diferentes niveles de estimulación según las actividades y momentos del día
  • Es reversible: su médico puede desactivar o retirar el sistema
  • Puede probar la terapia durante un período corto de tiempo antes de recibir un implante permanente

Riesgos

Aunque el objetivo de la neuroestimulación es aliviar el dolor causando la menor cantidad de efectos secundarios posibles, todos los tratamientos para el dolor tienen riesgos.

Los efectos secundarios más comunes incluyen:

  • Falta de estimulación, lo cual produce una pérdida de alivio del dolor puede ser debido al movimiento del electrodo u otras causas
  • Estimulación intermitente
  • Estimulación en una zona no deseada si se mueven los electrodos
  • Estimulación molesta
  • Dolor en el lugar de implante del estimulador
  • Problemas con el programador o la transmisión de datos
  • La neuroestimulación requiere cirugía y como con cualquier cirugía, existe el riesgo de infección
  • Se puede acumular sangre (hematoma) o fluido (seroma) en el área donde se implanta el neuroestimulador
  • En raros casos, puede ocurrir una lesión de la médula espinal debida una colocación quirúrgica incorrecta del electrodo
  • Las complicaciones del dispositivo pueden requerir cirugía adicional para recolocar, reparar o sustituir piezas del sistema

 

 

La terapia de neuroestimulacion es llevada a cabo en 2 fases:

 

1.     Fase de prueba:

Antes de recibir un sistema de neuroestimulación, hable con su médico de lo que puede esperar. Podrá probar un sistema temporal durante varios días para ver si la terapia funciona para usted. Durante esta evaluación de la terapia mediante una fase de prueba, averiguará lo que se siente con la neuroestimulación, si reduce su dolor y si le ayuda a lograr sus metas.

2.     Implante del Neuroestimulador Defintivo:

Si usted y su médico deciden usar un neuroestimulador para tratar su dolor crónico, necesitará cirugía para implantar el sistema. La cirugía dura de 1 a 3 horas aproximadamente y puede requerir una hospitalización breve. Hable con su médico sobre los riesgos y el tiempo de recuperación para este tipo de cirugía.

 

 

La vida con un Neuroestimulador:

Una vez implantado el Neuroestimulador, Usted y su médico trabajarán conjuntamente para desarrollar un programa personalizado para el tratamiento de su dolor. Además del dispositivo implantable, ese programa puede incluir otros tipos de terapias, como la fisioterapia y el ejercicio, con el fin de ayudarle a recuperar la capacidad de desarrollar su vida diaria.

 

Vida diaria

Las personas que responden a los Neuroestimuladores experimentan un aumento de la capacidad de llevar a cabo las tareas cotidianas. (La cantidad de alivio del dolor varía de unas personas a otras

Recambio del dispositivo

Los Neuroestimuladores están diseñados para trabajar de forma continua los anos de su vida util. Posterior a este periodo de tiempo, es necesario hablar con su médico sobre los procedimientos de recambio del dispositivo.

 

 

 

 

 

 

 


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